SER – PERMANENT STATE (USUALLY)
ESTAR – TEMPORARY STATE

Let’s see how we conjugate the verbs in the Present Indicative!

Verb SER in the Present Indicative:

Eu sou
Você/Ele/Ela é
Nós somos
Vocês/Eles/Elas são

Verb ESTAR in the Present Indicative:

Eu estou
Você/Ele/Ela está
Nós estamos
Vocês/Eles/Elas estão

Use of verb SER and special cases:

1) Possession
Examplo: O violão é do Roberto. (This is Roberto’s guitar.)

2) Days of the week
Examplo: Hoje é quarta-feira. (Today is Wednesday.)

3) Impersonal expressions
Examplo: É importante falar português. (It is important to speak Portuguese.)

4) Religion
Examplo: Nós somos católicos. (We are catholics.)

5) Political views
Examplo: Elas são socialistas. (They are socialists.)

6) Marital status
Examplo: Eu sou solteira, mas ele é casado. (I am single, but he is married.)

7) Profession
Examplo: Pablo é professor. (Pablo is a teacher.)

8) Time
Examplo: Agora são três horas da tarde (15h). (Now it’s 3pm.)

9) Origin and nationality
Examplo: Ele é da Argentina. Ele é argentino. (He is from Argentina. He is Argentinian.)

10) Name
Examplo: Meu nome é Marcela. (My name is Marcela.)

11) Address
Examplo: Meu endereço é Rua Farme de Amoedo, 135. (My address is Rua Farme de Amoedo, 135.)

12) Phone number
Examplo: O telefone dela é 3888-8808. (Her phone number is 3888-8808.)

13) Identification
Examplo: Aquilo é uma cadeira. (That is a chair.)

14) Flavor
Examplo: O bolo é de chocolate. (The is a chocolate cake.)

15) Material
Examplo: A camisa é de algodão. (This is a cotton shirt.)

16) Purpose
Examplo: A caneta é para escrever. (This pen is made for writting.)

17) Destination
Examplo: Os chocolates são para o Jean. (These chocolates are for Jean.)

18) Direction 
Examplo: O museu é para lá. (The museum is that way.)

Observation: In addition to these, we use the verb SER for permanent location and permanent characteristics.

Examplos: Ipanema é no Rio de Janeiro. / Rúbia é simpática. (Ipanema is in Rio de Janeiro. / Rúbia is nice.)

Verb ESTAR in Portuguese – Used to indicate:

1) Non-permanent states
Examplo: Hoje está calor. (Today is hot.)

2) Transient location
Examplo: Eles estão na praia. (They are at the beach.)

3) Position
Examplo: Natália está sentada. (Natália is seated.)

4) Clothing
Examplo: Nós estamos de paletó e gravata. (We are using suit and tie.)

ATENTION!!!

Ele está morto. (He is dead.)

► Adjectives as morto (dead) do not indicate a permanent state, but rather a change of state, a transitoriness (from alive to dead), therefore a result is used with the verb estar. And then we can say: He’s been dead for 10 minutes.

Remember: The verb estar is more transitive, while the verb ser is more permanent.

► We can say: Ela é bonita. (característica permanente) (She is pretty.) (permanent state.)
Ela está bonita. (característica transitória, temporária) (She looks pretty.) (temporary state.)
Ela está bonita com aquele vestido. (“aquele vestido” marca a alteração, a transitoriedade) (She looks pretty with that dress.) (“that dress” marks a change, a transience.)

Homework:

Complete with ser or estar:

a) Hoje o dia ____ quente.
b) Fernando ____ professor. Agora ele ____ na escola.
c) Paulo e Silvana ____ irmãos.
d) O nome dela ____ Sabrina.
e) O copo ____ na mesa. Ele ____ de cristal.
f) O bolo de laranja ____ uma delícia. Posso comer mais?
g) Antônio ____ do Brasil. Ele ____ brasileiro.
h) Onde ____ os livros? Eles ____ na mesa.
i) Por que você ____ no Brasil?
j) Qual ____ seu telefone?
k) A caneta ____ da Karen.
l) Amanda ____ de calça e jaqueta porque ____ com frio.
m) Reginaldo ____ católico, mas os pais dele ____ evangélicos.
n) Eu ____ com fome e com sede.
o) Lennon ____ sentado, porque ____ cansado.
p) As flores ____ para a Maria.
q) O homem ____ morto.
r) João não ____ bonito com aquela roupa.
s) Os estudantes da Caminhos ____ inteligentes.

Answers:

a) está 
b) é/está 
c) são 
d) é 
e) está/é 
f) está 
g) é/é 
h) estão/estão 
i) está 
j) é 
k) é 
l) está/está 
m) é/são
n) estou
o) está/está
p) são
q) está
r) está
s) são



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