in collaboration with Nick McLennan.

“Slang” makes up a very important part of every language, created and used by specific groups of people to replace the more formal way of expression. In Brazil, the use of slang is common practice and is almost always prevalent in the everyday life of most Brazilians.

In Rio de Janeiro in particular, there is a lot of slang. So, if you want to fit in with the cariocas and part ways with the gringo stereotype, you should definitely start learning as many “gírias” as possible. At Caminhos Language Centre, you will not only learn Brazilian Portuguese but also discover and understand the Brazilian culture and get inside details of the life in Rio to become a true carioca yourself.

To make things a little easier in the meanwhile, we have compiled a list of the 60 best and most popular slang used by cariocas. We’re sure that if you start using these expressions, you’ll be fitting in with the locals at the beach or at the bar in no time!

So let’s go.



0800 (zero oitocentos)
Something that’s for free.

Example: Hoje a entrada da boate é 0800.

Give up, get scared, run away, to chicken out.

Example: Os meninos iam brigar, mas um deles amarelou.

Arroz de festa
A person who goes to every event that they are invited to and never says no to a party. It’s usually to describe someone who just generally seems to be everywhere at the same time.

Example: Aquele menino é muito arroz de festa.

Any kind of alcoholic drink.

Example: Vamos ao bar tomar uma birita?

Very strange, unusual, different.

Examples: Ontem ouvi um barulho no sótão. Bizarro! / Vi um animal bizarro no zoológico.

Surprised, dumb-founded or baffled by something. It could also mean that you’re upset or annoyed.

Examples: Fiquei bolado com minha nota baixa na escola. / Estou bolado com meu irmão.

Verb used in its variations. To be a hit, to go off, to be a success

Examples: A festa ontem bombom. / A inauguração da loja está bombando.

A lie. The person who tells the lie is the “caozeiro”.

Examples: Ela disse que tem um carro, mas é caô. / Aquele menino é um caozeiro.

A term used to name or to informally refer to a person – a colleague, a friend. Typically used for men, but also used for women. Others include: moleque, maluco, campeão, mané.

Examples: Um cara me disse que essa cerveja é muito gostosa. / Cara, eu não sei se vou poder viajar com você.

A person who does things shamelessly, usually carrying negative connotations.

Example: Ele é muito cara-de-pau, comeu e bebeu e não ajudou a pagar a conta.

It can mean discontent and anger, but most often means disappointment. Caramba is an expression derived from the Hispanic language which has somehow found a place into the day-to-day vocabulary of Brazilians.

Examples: Caramba, esqueci a chave de casa. / Eu não falei mal de você, caramba!

The abbreviated form of “cerveja” (beer).

Example: Estou doido para tomar uma cerva.

Contraction of the expression “qual é.” It is an informal way to greet a person.

Example: Coé, tudo bem?

This expression can also be a slang term used to express outrage, especially in fighting and conflict situations. Or it can be used to express surprise.

Example: Coé, está de brincadeira comigo?

Much like “Bucks” instead of dollars, “Conto” is another way to say “real” (Brazilian currency). used in its singular form.

Example: Essa calça custou 100 conto.

Dar um bolo
To bail on someone. When you make plans but then don’t turn up. Other expressions include: furar, dar o cano.

Example: Marcamos de ir ao cinema, mas ele me deu um bolo.

Deixa pra lá
Don’t worry about it, forget it, leave it in the past.

– Minha mãe brigou comigo.
– Ah, deixa pra lá, depois vocês fazem as pazes.

Deus me livre
Expression widely used and which means “God defend me.” It is used in situations where the person is concerned about something that has happened, and “calls for God’s protection” so that it does not happen again.

– Houve um acidente. Será que alguém morreu?
– Deus me livre!

E aí?
Hey, what’s up? It is often said or written as “E aê”. Used to start a conversation between two people.

– Olá, bom dia.
– E aí?

It is also used without any real reason, like in the context of introducing a question.

Example: E aí, você conseguiu terminar seus afazeres?

Estar em maus lençóis
To be in a bad enough state that there could be some serious negative repercussions.

Examples: Estou em maus lençóis, não tenho dinheiro para pagar minhas contas.

Estar na pista
To be single.

Example: Terminei o meu namoro. Agora estou na pista.

Fala sério!
No way!/Get out of town!

It can be used when the person does not believe or does not to believe in what someone else has just said. It can also express discontent, used as a form of irony.

Examples: Minha mãe me colocou de castigo. Fala sério!

– Achei 100 reais na rua.
– Fala sério!

Fazer tempestade em copo d’água
To overreact.

Example: Sua mãe não vai brigar com você porque quebrou o prato, você está fazendo uma tempestade em copo d’água.

Foreigners born in countries other than Brazil. It is used in a nice way though, not insulting.

Example: Conheci um gringo muito simpático, ele é da Itália.

Something very good, very positive.

Example: O show da banda foi irado!

Isso aí
Expression of approval, also used for agreement.

– Então a reunião ficou marcada para às 14:00?
– Isso aí.

– Você escreveu tudo corretamente. Isso aí!

Já é
Another way to say “yes”, usually when some time has already been agreed upon or decided. Other expressions with the same meaning include: demorou; falou; partiu.

– Nos vemos amanhã ás 7:00.
– Já é.

Levar (ou tomar) um toco
To be rejected, usually in the romantic context

Example: Pedi um beijo para a menina e levei um toco.

An adjective meaning something interesting, cool, beautiful. Often used when a person is faced with a situation or object they like. Another word to express the same level of contentment is: show.

Example: Muito maneiro o seu tênis. / Aquela menina é muito maneira.

Mão de vaca
A popular expression used to describe an individual who does not like to spend money. Someone who tries their best to save money and doesn’t like to split costs with others. “Pão-duro” and “mesquinho” mean the exact same thing.

Example: Deixa de ser mão de vaca e compra uma bolsa nova.

Maria vai com as outras
A person who has no opinion, no personality, likes to be a people pleaser and is easily convinced.

Example: Deixe de ser Maria vai com as outras e diga o que realmente acha sobre o assunto.

Typical carioca slang. It is the coming together of the expression “my brother.” It can be said to anyone, a friend or not.

Example: Mermão, a praia estava muito boa.

Meter o pé ou Ralar peito
Go away, leave the place.

Examples: Fui à praia ontem, mas meti o pé antes de anoitecer. / Já estou cansado, vamos ralar peito?

The informal and condensed way to say “most.” An expression to intensify.

Examples: O sol hoje estava mó quente. / Aquela menina é mó legal.

Night ou Noitada
A nightclub or to go and party with friends.

Examples: Vamos para a night hoje? / Quando faremos uma noitada juntos?

Ninguém merece
An expression of distaste to an occurrence. It’s usually said when something unpleasant happens and you wouldn’t wish it on even your worst enemy.

Examples: Hoje está muito calor, ninguém merece! / Ninguém merece ter que ficar ouvindo este barulho.

Pagar mico
To embarrass yourself in public.

Example: Paguei um mico hoje de manhã, caí no meio da rua.

Another way to say “thing”.

Examples: Você pode pegar aquela parada para mim? / É aquela parada, não podemos fazer nada.

A young female who dresses well, usually concerned with her appearance, who often goes to fashionable places and likes to wear designer clothes. The same meaning for males is “mauricinho”.

Example: Todo final de semana o shopping fica cheio de patricinhas que vão fazer compras.

Pé sujo
Humble cafeteria or bar that sells foods and drinks and sits on the more unhygienic side of the scale.

Example: Estava com pressa e acabei comendo um sanduíche no pé sujo da esquina.

Perder a linha
To do something reckless and with little thought behind it.

Example: Bebi muita caipirinha ontem e perdi a linha.

A cheap, quick street snack, usually a hot dog or a sandwich sold in stalls.

Example: Saí do trabalho e fui comer um podrão.

Pôr a mão no fogo
To trust someone so much that you’d do anything for them.

Example: Eu confio muito no meu amigo, ponho minha mão no fogo por ele.

Poxa (Pô)
Used when you are angry or disappointed and when you want to express sorrow.

Example: Poxa, você foi demitido?

Its shortened form, “pô”, is widely used by the cariocas in the beginning or end of a sentences with no specific function, just as a popular expression widely used.

Examples: Pô, falei com seu irmão sobre a festa. / Claro que eu vou ao seu aniversário, pô.

Puxa saco
Otherwise known as a “suck up”. It’s a person who tries too hard and excessively praises others in order to get what they want. It can also be used as a verb: puxar saco.

Examples: Ele só tirou nota boa porque é um puxa saco do professor. / Não adianta puxar meu saco que não vou fazer o que você quer.

To have a look around. To go on a small trip around the city/neighbourhood.

Example: Vou dar um rolé no shopping.

A versatile verb, but in this context, it means “to understand”.

Examples: Já saquei que você não gosta muito de mim. / Não quero mais que você fale comigo, sacou?

Sangue bom
A cool person, who has a good heart. Typically a person who everyone likes.

Example: O aluno novo é muito sangue bom.

Se liga
An expression to grab the listeners attention.

Example: Se liga, para onde vamos esta noite?

Sem graça
This term has two distinct meanings. One is not a slang term, literally meaning that something is not funny. But “sem graça” in the colloquial context means that we are embarrassed or shy.

Example: A menina disse que me achou bonito e eu fiquei sem graça.

Sick!/Awesome!/Out of this world!

It is basically an adjective to express amazement or shock about something.

Example: Você viu que legal aquela manobra de skate que o menino deu? Sinistro!

It can also be used as an adjective expressing stress and difficulty.

Example: A prova de português estava sinistra.

Só que não
Created on social media with the abbreviated form “SQN”, it is an expression that expresses irony.

Example: Eu gosto muito de brócolis. Só que não.

Tá ligado?
An interrogation to the listener to see if they are paying attention to what you are saying. It is more often than not used colloquially by mainly young people in a relaxed way.

Example: Eu disse pra ele que a culpa não era minha, tá ligado?

Tá que tá
Slang used to express a person’s pretty, tidy and well-dressed state.

Example: Que roupa bonita, você tá que tá.

Also used to say that a person has a very strong feature, when they’re, for example, very angry or very agitated.

Example: Hoje ele tá que tá.

A meaningless interjection used very much like the English word “like” to break up a sentence. It’s essentially used as a comma. Also seen as “tipo assim.”

Example: Tipo, eu avisei que ele poderia vir se quisesse. / Eu não queria chegar na festa, tipo, de mãos vazias.

Tirar onda
Expression created by surfers which means “to show off”.

Examples: Ele tirou onda andando de skate / Tirou onda com este carro novo.

It can also mean to joke with.

Examples: Está tirando onda com a minha cara? / Relaxa, estou só tirando onda com você.

To nem aí
To not to care much about something or someone.

Example: Ele disse que não gosta de mim, mas eu tô nem aí.

Trocar ideia
To have a chat with somebody.

Example: Fui até a casa do meu amigo para trocarmos uma ideia.

To fail or to be a failure. A person can be called a “vacilão”. It can also be used as a mark of exclamation to express disappointment with something in particular.

Examples: Ele deu um vacilo e perdeu a oportunidade. / Aquele menino é um vacilão. / Que vacilo! Não consegui comprar o produto na promoção.

Popular slang used to informally thank someone. The more colloquial way to say “thank you”.

– Aqui está o livro que você pediu emprestado.
– Valeu.

Zero bala
Something that has just been purchased.

Example: Este carro está zero bala.

Verb also used in its variations. It means to healthily joke with someone without offending them, as well as being a well-known slang amongst young people. It can also mean to fool around and to cause a ruckus.

Examples: O menino pintou o cabelo de azul e foi zoado pelos amigos. / Eles estavam zoando pela rua no caminho de casa.

E aí, cara, não dá mais pra vacilar nem pagar mico por não entender as paradas. Tipo, você já aprendeu todas as gírias, tá ligado? Então é hora de pôr em prática e tirar onda com os amigos. Já é?

Study Portuguese in Rio de Janeiro, Brazil, with Caminhos Language Centre. We offer intensive Portuguese group classes and private lessons for you to be speaking Brazilian Portuguese in no time. Caminhos also offers Celpe-Bras preparation classes, immersion in Rio de Janeiro and more. We have free activities in Brazil for all of our students, such as beach volleyball matches at Ipanema beach, samba class in Rio de Janeiro, capoeira lessons and much more. Caminhos has its own social project called Mais Caminhos, helping underprivileged children and young adults from the nearby favelas. Volunteer in Brazil with Mais Caminhos and make a difference in those kids life!


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